Monday, July 10, 2017

Os usos da dificuldade

O cérebro gosta de um desafio - e colocar alguns obstáculos no seu caminho pode impulsionar sua criatividade

IAN LESLIE

NOVEMBRO / DEZEMBRO DE 2012

Traduzido e revisado por Afonso H. R. Alves

JACK WHITE, o antigo líder dos White Stripes e uma figura influente entre outros músicos, gosta de tornar as coisas difíceis para si. Ele usa guitarras baratas que não ficarão em forma ou em sintonia. Ao atuar, ele posiciona seus instrumentos de uma maneira que é deliberadamente inconveniente, de modo que mudar de guitarra para órgão durante uma canção envolve um ataque intenso no palco. Por quê? Porque ele está fugindo do que ele descreve como uma doença que persegue cada artista: "facilidade de uso".  Quando fazer/performance a música se torna muito fácil, diz White, torna-se mais difícil canta-la.

É um pensamento estranho. Por que alguém faria seu trabalho mais difícil do que já é? No entanto, sabemos que a dificuldade pode pagar dividendos inesperados. Em 1966, logo após os Beatles terem terminado o trabalho em "Rubber Soul", Paul McCartney examinou a possibilidade de ir para a América para gravar seu próximo álbum. O equipamento em estúdios americanos era mais avançado do que qualquer coisa na Grã-Bretanha, que levou os grandes rivais dos Beatles, os Rolling Stones, a fazer seu último álbum, "Aftermath", em Los Angeles. McCartney descobriu que as cláusulas contratuais da EMI tornavam proibitivamente seguir o exemplo dos Stones, assim os Beatles tiveram que se conformar com a tecnologia primitiva da Abbey Road.

Sorte para nós. Durante os próximos dois anos, eles fizeram os trabalhos mais inovadores, transformando o estúdio de gravação em um instrumento mágico. Precisamente por que eles estavam trabalhando com máquinas antiquadas, George Martin e sua equipe de engenheiros foram forçados a aplicar cada grama de sua ingenuidade para resolver os problemas que lhes foram colocados por Lennon e McCartney. Canções como "Tomorrow Never Knows", "Strawberry Fields Forever" e "A Day in the Life" apresentaram efeitos auditivos revolucionários que impressionaram e confundiram os colegas americanos de Martin.

Às vezes, é só quando uma dificuldade é removida que percebemos o que estava fazendo por nós. Por mais de duas décadas, a partir da década de 1960, o poeta Ted Hughes sentou-se no painel de julgamento de um concurso anual de poesia para estudantes britânicos. Durante a década de 1980, ele notou um número crescente de poemas longos entre os envios, com alguns executando para 70 ou 80 páginas. Estes poemas eram verbalmente inventivos e fluentes, mas também "estranhamente chatos". Depois de fazer perguntas, Hughes descobriu que eles estavam sendo compostos em computadores, portanto estavam indo apenas para casas britânicas.

Você pode ter pensado que qualquer ferramenta que permita que um escritor obtenha palavras na página seria uma vantagem. Mas pode haver um custo para tal facilidade. Em uma entrevista com a Revista de Paris, Hughes especulou que, quando uma pessoa coloca a caneta no papel, "você encontra a terrível resistência do que aconteceu o seu primeiro ano quando não conseguiu escrever". À medida que o cérebro tenta forçar a mão instável a fazer sua solicitação, a tensão entre os dois resulta em uma expressão mais comprimida e psicologicamente mais densa. Remova essa resistência e é mais provável que você produza um passeio de 70 páginas. Há ainda algum suporte para a hipótese de Hughes da neurociência moderna: um estudo realizado pela professora Virginia Berninger na Universidade de Washington descobriu que a caligrafia ativava mais o cérebro do que a escrita do teclado, incluindo áreas responsáveis pelo pensamento e a memória.
Nossos cérebros respondem melhor para lutar do que imaginamos. Nas escolas, professores e alunos, muitas vezes assumem que se um conceito foi fácil de aprender, a lição foi bem sucedida. Mas muitos estudos agora descobriram que, quando o material da sala de aula é mais difícil de absorver, os alunos mantêm mais a longo prazo e entendem isso em um nível mais profundo. Robert Bjork, da Universidade da Califórnia, cunhou a frase "dificuldades desejáveis" para descrever a noção contra intuitiva de que a aprendizagem deve ser dificultada, por exemplo, por sessões de espaçamento mais distantes, de modo que os alunos tenham que fazer mais esforços para recordar o que eles Aprendeu a última vez. Os psicólogos de Princeton descobriram que os alunos recordavam o material de leitura melhor quando foi impresso em uma fonte feia.
Cientistas da Universidade de Amsterdã realizaram recentemente uma série de experimentos para investigar como os obstáculos afetam nossos processos de pensamento. Em um experimento, pessoas foram definidas como enigmas de anagrama para resolver, enquanto, como um obstáculo à concentração, uma série de números aleatórios foram lidos. Em comparação com aqueles em um grupo de controle que realizaram a mesma tarefa sem essa distração, esses sujeitos apresentaram maior agilidade cognitiva: eram mais propensos a dar saltos de associação e fazer conexões incomuns. Os pesquisadores também descobriram que, quando as pessoas são forçadas a lidar com obstáculos inesperados, eles reagem aumentando seu "escopo perceptivo" - dando um passo mental para ver a imagem maior. Quando você encontra sua jornada para o trabalho bloqueada por um site de construção, você deve mapear a cidade em sua mente.
Como poeta, Ted Hughes teve uma sensibilidade aguda à forma como as restrições à auto expressão, como as disciplinas de medição e rima, estimulam o pensamento criativo. O que se aplica a poetas e músicos também se aplica ao nosso cotidiano. Nós tendemos a equiparar a felicidade com a liberdade, mas, como o psicoterapeuta e escritor Adam Phillips observou, sem obstáculos aos nossos desejos, é mais difícil saber o que queremos ou aonde nos dirigimos. Ele conta a história de um paciente, uma mãe pela primeira vez que se queixou de que seu filho estava sempre agarrando-se a ela, envolvendo-se em torno de suas pernas onde quer que fosse. Ela nunca teve um momento para si mesma, ela disse porque seu filho estava "sempre no caminho". Quando Phillips perguntou para onde ela iria se ele não estivesse no caminho, ela respondeu alegremente: "Oh, eu não saberia onde eu estava!"
Tome outro obstáculo comum: falta de dinheiro. As pessoas geralmente assumem que mais dinheiro os tornará mais felizes. Mas os economistas que estudam a relação entre dinheiro e felicidade encontraram consistentemente que, acima de uma certa renda, os dois não se correlacionam de forma confiável. Apesar da facilidade com que os ricos podem adquirir quase tudo o que desejam, eles são tão propensos a ser infelizes quanto as classes médias. Nesse aspecto, pelo menos, F. Scott Fitzgerald estava errado. De fato, a facilidade de aquisição é o problema. O romancista Edward St Aubyn tem uma observação que, "sem a influência editorial da palavra "preço acessível", seus desejos divagariam em chatices, implacáveis e caprichosos ao mesmo tempo". Quando a Boston College, uma Universidade de pesquisa, queria uma melhor sensação para seus potenciais doadores, pediu ao psicólogo Robert Kenny que investigasse a mentalidade dos super-ricos. Ele pesquisou 165 famílias, a maioria dos quais tinha um patrimônio líquido de US $ 25 milhões ou mais. Ele descobriu que muitos de seus assuntos ficaram confusos com as opções infinitas que seus fundos apresentaram. Eles achavam difícil saber o que querer, criando uma espécie de desconfiança existencial. Um deles colocou assim: "Você sabe, Bob, você pode comprar muitas coisas, e quando chegar ao ponto em que você pode comprar muitas coisas, agora, o que você vai fazer?", A internet faz Bilionários de informações de todos nós, e os arquitetos de nossas experiências online estão atentos à necessidade de tornar as coisas criativamente difíceis. O sucesso prodigioso do Twitter está enraizado na visão simples mas profunda de que em um meio com espaço infinito de auto-expressão, a coisa mais interessante que podemos fazer é restringir-nos a 140 caracteres. O serviço de música This Is My Jam ajuda as pessoas a navegar as dezenas de milhões de faixas agora disponíveis instantaneamente via Spotify e iTunes. Os usuários escolhem sua música favorita da semana para compartilhar com os outros. Eles só conseguem escolher uma. O serviço foi lançado apenas este ano, mas no final de setembro, foram escolhidos 650 mil assinantes. O seu co-fundador, Matt Ogle, explica o seu motivo de ser assim: "Numa época de infinita escolha, faltava uma maneira de dizer." Isto. Este é o que você deve ouvir. "O mundo de hoje oferece mais oportunidades do que nunca para seguir os conselhos dos Irmãos Walker e torná-lo fácil para nós mesmos. Comparado com cem anos atrás, nossas vidas estão menos ligadas aos costumes sociais e restrições físicas. A tecnologia cortou grande parte do trabalho árduo da vida, e temos mais liberdades do que nunca: podemos usar o que gostamos, dormir com quem queremos (se eles dormirem conosco) e se comunicar com centenas de amigos de uma vez com o clique do mouse. Os obstáculos desaparecem em todos os lugares. Poucos de nós desejamos voltar o relógio, mas talvez precisemos lembrar-nos de como os obstáculos certos podem ser úteis. Às vezes, o melhor caminho para a realização é o caminho de mais resistência.

Ian Leslie trabalha em publicidade. Ele escreveu dois livros, "Born Liars" e "Curious"

Key stretching - explicação

Você pode fazer uma chave fraca se tornar mais forte ao executar múltiplos processos para a mesma chave. Por exemplo, você pode ter uma se...